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荷兰一公司将实验太空中孕育婴儿,将用老鼠胚胎做实验

2023-11-17 13:42:00   来源:九派新闻

在气候危机、“核末日”或陨石突然来袭的威胁下,人类必须寻找地球以外的替代星球。荷兰企业家埃格伯特·埃德布鲁克 (Egbert Edelbroek) 认为,在移民外星之前,人类首先还得学会如何在太空繁衍后代。

据环球时报援引外媒报道,埃德布鲁克管理的荷兰生物技术初创公司SpaceBorn United(太空生育联合公司)希望未来人类能够实现在太空中自然分娩,为此,他们计划先在太空中培育试管婴儿,并将在2024年底先用老鼠胚胎开展实验。

人类需要B计划吗?在埃德布鲁克看来,答案是肯定的,所以他决定展开太空繁育的探索,向着在火星上自然受孕和分娩的目标出发。然而,自然受孕需要性接触,而要在太空中实现安全的性行为是件极为困难的事,其中最主要的一大问题是在失重的环境里,男女双方很容易各自飘走,因此SpaceBorn United公司打算先尝试在太空中通过人工方法孕育胚胎。

出于伦理道德的考虑,该公司决定先拿小鼠做实验,之后再采用人类精卵细胞。

为了产生可存活的胚胎,研究人员开发了一种微型试管婴儿技术和胚胎孵化器。这种孵化器有多个微小的通道来容纳精子和卵子,当装置启动后,卵子会自动受精,圆盘通过旋转以模拟不同的重力负荷。存活的胚胎发育5-6天后,他们会将其低温冷冻,暂停它们的发育,以免其在重返大气层时受到剧烈摇晃、震动和强引力环境的影响。

英国开创太空技术公司(Frontier Space Technologies)是研究太空繁育项目的合作者,其CEO沙姆苏尔(Aqeel Shamsul)表示,这就像是“(生殖)细胞的太空站”。

目前SpaceBorn United公司正在模拟低重力实验条件下对胚胎形成和发育的影响。埃德布鲁克表示,他们计划在明年年底用火箭将小鼠细胞送入近地轨道,并在那里完成体外受精,至于人类胚胎的第一次升空实验大约要再等“5到6年”。

然而,这只是一小步。在这类胚胎能被植入女性体内、生下第一个在太空受孕的婴儿之前,还有很大的伦理问题要解决。

埃德布鲁克指出:“这是一个很敏感的话题。脆弱的人类细胞、最后是人类胚胎会暴露在太空的风险中,暴露在比地球强很多的太空辐射下,还有胚胎迄今从未适应过的不同重力环境。”在地球上,体液会往下流,在低重力环境中则会往上漂浮,对人体构成了各种挑战。埃德布鲁克说:“成人的身体尚可以应付一些难题,但没人想把成长中更脆弱的胎儿暴露在这些变数中。所以首先必须制造完美的环境。”

太空繁育研究至今只有SpaceBorn United这样的私人企业在做,而不是美国航空航天局(NASA)等官方机构,原因之一就出在这类伦理问题。

埃德布鲁克还表示,计划前往太空旅行的伴侣可能会希望率先在太空受孕,并因此留名青史,他正在提醒相关企业,让他们知道可能的风险。在这一点上,英国克兰菲尔德大学的天体生物学教授大卫·卡伦(David Cullen)也曾撰写报告,警告马斯克的SpaceX、贝索斯的蓝色起源等企业认真对待太空中的性行为。

埃德布鲁克认为,如果人类想要在地球之外拥有独立的定居点,并且想要人类这个物种能够独立,那就需要解决生殖问题的挑战。人类必须“成为一个多星球物种”。最初,他本打算在几年内完成让人类在太空中自然受孕的计划,但巨大的挑战迫使他不得不放低自己的目标,“我们从疯狂的雄心勃勃变成普通的雄心勃勃”。

不过,尽管这是条“漫长”的道路,但48岁的埃德布鲁克相信有生之年一定可以看到人类幼崽在太空诞生,他觉得自己至少会活到100岁,因而人类有足够的时间来实现这一目标。

文章关键词:荷兰,太空,孕育婴儿,老鼠胚胎 责编:周莉

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